Bülows Hjørne: En modig bedstemor jagtet af Gestapos bødler

Af Louis Bülow

Modstandskampen under den tyske besættelse var langtfra mændenes historie alene. Kvinderne spillede en fremtrædende rolle, men deres indsats fortoner sig med kun få spaltelinjer og ret så beskeden omtale i efterkrigstidens annaler, databaser og historiske arkiver.

Med fokus på de danske mænd som befrielseskampens sokkelhelte har efterkrigstidens historikere nærmest ladet kvinderne glide ud i anonymitet og tusmørke. Deres indsats fremstår som et overset kapitel, en blind vinkel i vor nationale historieskrivning og kollektive erindring.

I en farlig tid med besættelse, modstandskamp, rationering og varemangel havde besættelsens ukendte heltinder som familiens bagland og samlingspunkt ikke alene det daglige brød og deres kæres ve og vel at tage vare på.

Meget mere end det … Med Europa i flammer trådte hustruer, mødre, kærester, døtre, selv seje bedstemødre, i karakter og ydede en ganske formidabel indsats.

I krigens sidste år deporteredes en række modstandskvinder til den berygtede kvindelejr KZ Ravensbrück dybt inde i de vidtstrakte skove nord for Berlin. Ifølge historikere passerede ca. 132.000 kvinder og børn fra 1939 til 1945 gennem lejren, kun 40.000 overlever.

Blandt dém finder vi Ellen Wilhelmine Nielsen – en 60-årig fiskerkone og bedstemor, der nok er den mest usandsynlige af dem alle …

 

Allerede tidligt under besættelsen mister Ellen sin mand og står nu tilbage med 6 børn. På fiske-torvet på Gammel Strand blandt spjættende rødspætter og rapkæftede madammer går den ældre fiskerkone modigt ind i kampen mod nazisternes tyranni og undertrykkelse og åbner sit hjem for jøder på flugt. Hun hjælper op mod 100 jøder i sikkerhed i det neutrale Sverige.

I juli 1944 bliver Ellen taget af Gestapo – med redaktør Kate Flerons ord: ”Det var en svingende vognfuld arrestanter, Gestapo hentede i Dragør og midt blandt alle mændene sad den elskelige Ellen med de glade øjne …”

Senere bliver Ellen Nielsen og andre danske modstandskvinder deporteret til den berygtede kvindelejr KZ Ravensbrück –  et inferno af myrderier og barbari med pigtrådshegn, skorstene, vagttårne og barakker.

SS-bødler, der myrder løs, pjaltede lig, der hænger i det elektriske hegn. Store projektører oplyser rampeområdet, bidske schæferhunde gøer som rasende og bevæbnede vagter kommanderer Raus! Raus! Schnell!

Over lejren hænger en hæslig stank af forrådnelse, der blander sig med den kvalmende hørm fra afbrænding af lig. Krematorier med ovne og ligbål, der arbejder i døgndrift, bjerge af døde, der hober sig op, omhyggeligt stablet med ægte tysk grundighed i flere meters højde.

Ellen Vilhelmine Nielsen i Frøslevlejren – Kilde. Frihedsmuseets modstandsdatabase

Med Ellens ord ved ankomsten:”Vi så på hinanden. En dansk pige strøg forbi os: – velkommen til Helvede, sagde hun.”

Straks ved ankomsten til KZ Ravensbrück bliver kvinderne frataget alt tøj og personlige ejendele som vielsesringe, fotografier og lignende. Selv Ellens vielsesring, der nærmest er groet fast på fingeren, bliver klippet af. De får udleveret lasede pjalter og fangedragter, og efter et par dage i overfyldte og beskidte barakker er de alle befængt med lus, lopper og andet utøj.

Ellen Nielsen oplever KZ Ravensbrück som inkarnationen af absolut ondskab. Dødeligheden er tårnhøj med forfærdende og umenneskelige forhold, der trodser enhver beskrivelse. For tid og evighed mærkes kvinderne på liv og sjæl af gru og rædsler.

Ellen bliver sat til at læsse de ulykkelige ofre i lastbiler til gaskamrene. Sjæle kalder hun dem – ikke jøder, sigøjnere, kvinder eller børn men sjæle: ”De stillinger, de sjæle lå i, når de var døde! Jeg glemmer aldrig nogensinde deres sorte ben med de væskende sår! Hvad dè sjæle havde lidt …”

 Også ligene og de dødssyge skal Ellen Nielsen slæbe bort:”Det bestod i at slæbe afsted med de stakler, der var udset til at ende i krematorierne eller gaskamrene, sortere dem og lægge dem i lange rækker. De greb ustandselig fat i os og spurgte, om vi ikke kunne hjælpe dem …”

 Men heller ikke i KZ Ravensbrück udviser nazisterne nogen barmhjertighed …

Som én af lejrens ældste fanger er Ellen Nielsen altid i farezonen, og to gange bliver hun udtaget til gaskammeret. Det er midt om vinteren, og hun står i timevis i bidende frost og polarkulde og venter på at blive sendt i døden. Begge gange bliver hun reddet i allersidste øjeblik.

Den blokældste føler sympati for den danske kvinde og sørger for, at hun bliver taget ud af rækken af dødsdømte: ”Det var Blokova, den øverste i blokken, der var skyld i, at jeg slap, hun havde fattet en slags godhed for Johanne og mig.”

Senere bliver hun endnu engang reddet i sidste minut: ”En SS-soldat kom hen til mig, tog mig i armen og spurgte, om jeg var dansk. Jeg nikkede, og så trak han mig ud af rækken – et mirakel.”

KZ Ravensbrück – Kilde: Wikipedia

Mod alle odds overlever den 60-årige bedstemor Ellen Nielsen mange måneders sult, sygdom og barske strabadser i Ravensbrück. I april 1945 vender hun tilbage til Danmark med de hvide busser og genforenes med sin familie. En svigerdatter har da født en pige, der er blevet opkaldt Ellen efter sin farmor.

Efter befrielsen i maj 1945 lever Ellen Nielsen en stille og beskeden tilværelse som rengøringsdame og kogekone i kantinen på ASA-film studierne i Lyngby. Direktøren for ASA Film, Lau Lauritzen junior, har selv som aktiv modstandsmand hjulpet forfulgte jøder ud af det besatte Danmark.

Omgivet af sine kære sover Ellen Nielsen stille ind den 26. november 1967, 79 år gammel.

Vi anvender cookies for at sikre at vi giver dig den bedst mulige oplevelse af vores website.
Hvis du vælger ikke at aktivere cookies, fungerer siden ikke optimalt, angiv dit valg til højre.

Cookie indstillinger

Nedenfor kan du vælge hvilke typer cookies du vil tillade fra hjemmesiden, klik på "Gem cookie indstillinger" for at angive dit valg.

Funktions cookiesSiden benytter funktions cookies, disse er nødvendige for at siden fungerer.

Analytiske cookiesSiden benytter analytiske cookies, således at vi kan analysere besøg, og optimere hjemmesiden.

Social mediaSiden benytter ikke social media cookies.

ReklameSiden benytter ikke reklame relaterede cookies.

AndreSiden benytter 3 part cookies, bla. til funktionalitet af siden, der bliver ikke gemt personlige informationer.